Як погляди ранньої церкви на шлюб і дітей сформували історію
  • Втр, 11/06/2024 - 16:17

Уявіть собі світ, який одночасно одержимий сексом і виступає проти народження дітей, в якому дівчат змушують виходити заміж до досягнення статевої зрілості, а аборт є прийнятним засобом переривання ганебної вагітності, але часто призводить до стерилізації або смерті матері. У цьому світі дітовбивство, особливо немовлят, народжених дівчатками або інвалідами, є законним і поширеним, а тих, кому пощастило врятуватися, змушують займатися проституцією. І через це узаконене «гендерне вбивство» на кожні 100 жінок припадає приблизно 131 і 140 чоловіків.

 

Уявіть, яким жорстоким був би той світ для жінок і дітей. Це була Римська імперія.

 

А тепер уявіть, що з’являється непопулярна релігійна меншина. Її прихильники бачать у жінках духовну і моральну рівність, ставляться до них з повагою і пошаною. Про молодих дівчат піклуються, не змушують їх виходити заміж, а роблять це лише у повнолітті. Ця група не лише рятує жертв спроб дітовбивства, але й всиновлює їх, виховуючи у власному домі. У цій групі заборонений позашлюбний секс для чоловіків, а не тільки для дружин, а також розлучення, аборти і дітовбивство. Вдів, яким більше нікуди йти, також приймають і піклуються про них.

 

Уявіть, якою популярною була б ця група, особливо серед жінок і дітей. Такою була рання християнська церква.

 

Родні Старк задокументував ці історичні деталі у своїй майстерній книзі «Піднесення християнства». Книга була опублікована в 1996 році, ще до того, як Старк став християнином. Нещодавно, вивчаючи римські поховальні написи, демограф Лайман Стоун підтвердив висновки Старка і, по суті, розширив їх.

 

Хоча збереглося багато поховальних написів, робити висновки на їх основі складно, оскільки не всі вони є репрезентативними для римського населення. Незважаючи на це обмеження, Стоун дійшов кількох цікавих висновків. Наприклад, спираючись лише на сирі цифри, християни частіше поминали своїх померлих дітей, ніж язичники. Християни також значно частіше, ніж язичники, поминали жінок, особливо матерів. Лайман також зміг зробити висновок, виходячи з кількості жінок, яких вшановували, що жінки складали близько двох третин християнської громади. У ширшій римській культурі жінки були в меншості.

Поховальні написи також підтверджують дані, наведені Родні Старком, що християни мали набагато більше дітей, ніж язичники. Значною мірою це було пов’язано з тим, що християни не вбивали своїх немовлят. Християни навіть мали більше дітей, ніж юдеї, які також відкидали аборти і дітовбивство.

 

На думку Стоуна, різниця між християнською та язичницькою народжуваністю призвела до важливих змін у римському населенні. У перші 200 років нашої ери народжуваність у західній частині імперії знизилася. Однак на сході, де було найщільніше християнське населення, народжуваність у цей період зросла. Хоча Стоун не говорить про це, політичний та економічний центр Римської імперії почав зміщуватися на схід у той самий період.

 

Один з висновків з цих даних полягає в тому, що всупереч тому, як цю історію часто розповідають сучасні голоси, християнство було найкращим, що сталося з жінками і дітьми в тій культурі. Насправді, від самого початку християнство було пронаталістською релігією в антинаталістському світі.

 

Наша культура не відрізняється від культури Римської імперії, епохи, одержимої сексом, але байдужої або протилежної до дітей, які все частіше розглядаються як необов’язкові аксесуари способу життя, що задовольняють бажання дорослих. Як і ранні християни, наша вірність вимагає бути контркультурними у нашому ставленні до сексу і дітей, наполягати на тому, щоб секс був обмежений Богом рамками моногамного шлюбу, шанувати його Богом дане призначення і вітати всіх дітей, які приходять в наші сім’ї і в спільноту віри, включаючи тих, від яких відмовилися батьки-язичники.

 

Ми повинні робити ці речі, тому що вони правильні й добрі, відповідають тому, ким ми є. І все ж, завдяки такій вірності, ранні християни зрештою перемогли Римську імперію, яка була ворожою до Євангелія. Коли ми стикаємося зі світом, який дедалі більше нагадує той, ми можемо багато чому навчитися на їхньому прикладі.